2016年8月7日 星期日

甲硫胺酸(methionine)

甲硫氨酸。圖片來源:Wiki

在1922年,J.H. Mueller 想從酪蛋白(casein)的酸水解物中找到可以刺激溶血性鏈球菌(hemolytic streptococcus)生長的物質時,發現了甲硫氨酸。

不過,甲硫氨酸的英文名字 methionine直到1928年才確定。在那一年,G. Barger 與 F.P. Coyne將甲硫氨酸的結構確定了,因為它有甲基(methyl-)與硫(希臘文 theion),所以合在一起寫為 methionine,意思是有甲基也有硫的氨基酸。

甲硫氨酸是二十個氨基酸裡面「唯二」只有一個遺傳密碼的氨基酸,它的遺傳密碼是AUG;另一個只有一個遺傳密碼的氨基酸是色氨酸(tryptophan),它的密碼是UGG。

遺傳密碼AUG除了代表甲硫氨酸以外,它還是轉譯(translation)的起始密碼(start codon);不過起始密碼並非只有AUG而已,在它的前面還會有一段特殊的序列(稱為Kozak 序列)讓核糖體認得。不過,真核生物與古菌的起始甲硫氨酸,有些隨後會被切掉;這樣的狀況下,當我們看蛋白質序列時,就會發現第一個氨基酸不是甲硫氨酸。而原核生物蛋白質的第一個氨基酸則是一個特別的甲硫氨酸,稱為N-甲酰甲硫氨酸(N-formylmethionine)。

在植物,甲硫氨酸是合成乙烯(ethylene)的原料。植物將甲硫氨酸的三號碳與四號碳拿來合成乙烯,剩下的甲基硫(CH3-S)的回收則經由經由楊氏循環(Yang Cycle),再產生一個新的甲硫氨酸。楊氏循環是為了表彰楊祥發院士對研究乙烯合成的貢獻而命名的。

甲硫氨酸是必需氨基酸,所以我們也要記得均衡攝取喔~除了肉、魚、蛋、奶之外,大豆、芝麻與巴西堅果也是很好的甲硫氨酸的來源。

參考資料:

Bioetymology. Methionine.

Guoyao Wu. 2013. Amino Acids: biochemistry and nutrition. CRC press. ISBN 978-1-4398-6189-9

Wikipedia. Methionine.

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